Il existe des milliers de références de thé, à tel point que le métier du thé a créé un vocabulaire pour les catégoriser selon de grade, dont les termes sont en abrégés. Ce système concerne les thés noirs(rouges) uniquement(sauf pour les thés chinois).

Ces grades indiquent la qualité, le goût du thé et la taille des feuilles.

Pour les thés de très grande qualité, les feuilles sont triées à la main, puis elles sont classées en fonction de leur aspect.

Lorsqu’il s’agit des feuilles entières :

Lorsqu’il s’agit des feuilles brisées* :

*les Broken sont les feuilles qui ont été brisées naturellement par l’acheminement du thé ou délibérément coupées à la machine. Ce processus permet d’obtenir un thé qui infuse plus rapidement et sera plus corsé.

Précédé d’un B (pour Broken) , les grades cité plus haut fonctionne de la même manière.

ex : T.G.B.O.P. (Tips Golden Broken Orange Pekoe

 

Orange Pekoe : le terme d’Orange dans « Orange Pekoe » n’est pas lié au fruit. C’est une référence à la famille royale néerlandaise (Orange-Nasseau) qui fût parmi les premières à importer du thé en Europe.